【纽约好医生】适度饮酒也会损伤大脑认知 每周三罐啤酒还太多?

Posted on 8月 11, 2022 / 48

文/朱迪

 

很多人都知道酗酒有害健康,但觉得浅饮小酌应该无碍健康吧,甚至有不少说法觉得少量饮酒对健康有益。不过,最近的一项观察性研究却发现,即使是适量饮酒仍然会伤害大脑健康,甚至造成认知能力下降。这究竟是什么原因呢?

 

很多研究都发现喝酒对身体多个器官造成伤害。英国最近的一项大型研究发现,即使每周只喝3罐啤酒,也会造成大脑认知能力下降。研究人员发现,饮酒会导致大脑中铁的含量增高,铁在脑部的积累会导致认知能力下降。

 

英国的这项最新研究结果,于2022年7月14日发表在PLOS Medicine上,这是一份经过同行评审的医学期刊,专注于发表对于公共健康和临床研究有影响的健康项目。

适度饮酒与大脑认知损伤(图片:plos journals)

酒精导致大脑伤害、记忆受损

 

研究人员分析了20,729人的喝酒习惯,这些数据来源于英国生物样本库(UK BioBank)。

 

在这项超过2万人的研究中,研究对象48.6%是女性,平均年龄为55岁。

 

参与者在问卷表中报告了他们自己的喝酒习惯。之后,研究人员采用了一系列的评估来测试参与者的认知能力和运动能力。测试的内容包括看跟踪测试,用解谜任务来考察解决问题的能力,以及用Snap纸牌游戏来评估参与者的反应速度。

研究人员评估参与者认知能力(图片:plos journals)

所有这些参与者中,有2.7%的人从不喝酒。

 

这2万多名参与者平均酒精摄入量大约是每周17.5个酒精单位。

 

根据英国国家医疗服务体系(简称NHS)的规定,1个酒精单位相当于10毫升或者是8克纯酒精,这是一个成年人平均在一小时之内能够分解的酒精量。

 

17.5个酒精单位相当于七罐多一点的啤酒,大约8.5杯中等大小的葡萄酒,或者不到18小杯杜松子酒、朗姆酒、伏特加、威士忌、龙舌兰等高度酒。

 

研究人员还了使用核磁共振MRI扫描,检查了参与者的大脑用来评估大脑中铁的含量,他们主要研究了大脑里面与情绪、认知和运动功能相关的基底神经节区域。

 

另外,研究人员还对其中约7000人进行了肝脏核磁共振检查,用以评估全身铁的水平。

 

该研究的通讯作者,英国牛津大学精神病学系的Anya Topiwala博士告诉《今日医学新闻》,他之前看到了一项针对男性酒精依赖的小型研究,发现这些人体内含铁量比较高。因此,他一直对与酒精相关的铁引起的脑损伤的可能性非常感兴趣,他一直很好奇,想知道适度饮酒的人是否也会出现相同的情况。

 

现在可以得到的结论是,铁的含量升高是酒精损伤大脑,并且导致记忆损伤等问题的一种可能机制。如果想要采取有效的干预措施,了解大脑受损的机制无疑是非常重要的。

 

不存在“安全饮酒量”?

 

那么,适度饮酒究竟是否也同样会导致大脑受损呢?

 

研究人员发现,如果一个人平均每周饮用七个以上酒精单位,这算是适度饮酒的水平,那么他的大脑中就已经有铁积累的标志了。

 

Topiwala博士说,通过这项研究他们发现,如果一周饮酒7个以上酒精单位,相当于3罐啤酒的量,大脑中就有铁积累的标志了。但是,如果一周饮酒4个酒精单位,从这次的研究中没有发现大脑铁积累的现象。

 

不过,Topiwala博士提到,他们团队在2021年5月份曾经完成过另外一项预印本的研究。

酒精对大脑的损伤比我们之前认识的更广泛(图片:medrxiv)

当时,对25,378参与者的研究发现,饮酒和大脑损伤存在线性相关性,也就是说,对于大脑健康来讲,除非不饮酒,没有所谓的“安全”饮酒量,只是随着喝酒量的增加损伤程度会越来越严重。

核磁共振扫描大脑(图片:medrxiv)

这研究通过核磁共振扫描发现发现,喝酒对大脑的灰质体积和白质微结构产生负相关线性,具体来讲就是喝酒越多,灰质体积就越小。脑容量会随着年龄的增长而减少,而较小的脑容量也变现在记忆变差。这种情况对于高血压和超重者的影响更为明显。

喝酒对大脑的灰质体积产生负相关线性(图片:medrxiv)

大脑的灰质由大量的神经元胞体和树突聚集在一起形成的,是中枢神经系统的重要部分。它是大脑中处理信息的重要区域。

 

研究人员得出的结论是:没有所谓的”安全饮酒量”,即使是适度喝酒,酒精对大脑的不利影响比我们之前所认识到的更加广泛。

 

据世界卫生组织统计,全世界饮酒的人数约在20亿左右,大部分的人都是属于“适度饮酒”。不知道您平时是否也会少量饮酒?看了以上这些最新的研究结果,您会不会决定戒酒呢?

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