【纽约好医生】最新研究:练习正念冥想 显著缓解慢性疼痛

Posted on 8月 5, 2022 / 33

文/朱迪

 

慢性疼痛作为主要的公共卫生问题,被认为是导致阿片危机的重要原因。有研究团队发现,正念冥想能够显著降低疼痛强度,可以替代止痛剂成为非药物性的快速疼痛治疗方案。

 

据美国CDC数据显示,2019 年美国有20.4% 的成年人患有慢性疼痛,7.4% 的成年人在过去 3 个月内经历了高影响性慢性疼痛,即严重影响工作和生活的慢性疼痛。

慢性疼痛困扰超过20%美国成年人。(图片:CDC)

慢性疼痛的发生率随着年龄而增减,在65岁以上长者中发病率最高。

65以上长者慢性疼痛比率最高。(图片:CDC)

据国民健康访谈调查(National Health Interview Survey)的信息显示 ,慢性疼痛的定义为“大多数日子”或“每天”感受到的疼痛 ,在美国这种问题影响了1/5的成年人。

 

加州大学圣地亚哥分校医学院麻醉学副教授Fadel Zeidan博士,在2019年纳帕疼痛会议上发表演讲中谈到,慢性疼痛很复杂,它是由感觉、认知和情感因素之间的一系列相互作用构成和调节的。因此治疗疼痛很困难,并且已经成为一种经济负担。

 

慢性疼痛困扰着无数民众,遗憾的是,目前还没有能够治愈慢性疼痛的有效药物。一般就是非处方止痛剂(NSAIDs)、阿司匹林、对乙酰氨基酚,以及疼痛严重情况下短期适用的处方阿片类药物,也只能是短时间内缓解疼痛。

 

然而阿片类药物长期服用会上瘾。医疗人员已经意识到这种药物依赖的危害和副作用,在美国,阿片类药物上瘾和滥用已经成了最严重的公共卫生危机。

 

正念冥想显著缓解疼痛

 

一项新的研究表明,练习正念冥想能够有效缓解慢性疼痛,或许可以成为替代药物治疗的方法。

 

“正念”的概念最早来源于佛法,如今的正念冥想大多都是非宗教形式的冥想,目的是让思想和情绪获得平静,身体获得放松,从而改善慢性疼痛患者的生活质量。

 

近几年不断有研究证明正念冥想在改善慢性疼痛方面的作用,例如慢性腰痛和偏头痛。2022年7月7日,一项新的研究结果发表于《疼痛》杂志上,评估了正念冥想对疼痛感知和大脑活动的影响。

正念打坐缓解慢性疼痛的研究结果。

 

Zeidan博士领导的这项研究邀请了40名健康且没有疼痛问题的试验者。

 

在研究的第一阶段,研究人员在实验者右小腿进行热刺激,测试实验者的疼痛基线,把感受的疼痛感觉用数字记录下来,0表示无痛,10表示最剧烈的疼痛。同时进行脑部功能性核磁共振扫描,简称为fMRI,记录大脑活动。

脑部功能性核磁共振扫描。(示意图)

接着研究人员将实验者随机分为两组:

 

一组受试者训练他们专注于呼吸、排除杂念的正念冥想训练,一共进行了4次,每次20分钟的训练;

 

另一组试验者,在相同的时间里面听有声读物。

 

然后,研究人员继续在2组实验者的右小腿做热刺激痛感试验,让试验者对疼痛强度评分。

 

研究人员发现,正念冥想实验组对热刺激痛感减少了33%。

 

正念冥想改变大脑处理方式

 

当研究人员将练习正念冥想的参与者,与对照组参与者的fMRI扫描进行比较时,他们发现正念冥想改变了大脑机制,使得大脑前额叶(认知功能)与丘脑(感觉传导)的活动隔断。

 

通过对脑部扫描的进一步分析,研究人员发现冥想诱导的疼痛缓解与丘脑和楔前叶之间的阻断有关。

 

丘脑在大脑中负责将感觉(包括疼痛)信息,从身体各个部位传递到大脑其它部位。

 

楔前叶是默认模式区域的一部分,位于大脑半球内侧,与自我反省以及自我意识等一些脑部高级功能有关。

 

另一个观察到的是丘脑与腹内侧前额叶皮层的“脱钩”,腹内侧前额叶皮层位于大脑前端,包含着很多神经元,与情绪控制有关,简称vmPFC 。vmPFC失活程度越多,实验者表现的疼痛缓解程度越高。

 

研究人员认为,正念冥想疼痛疗法可以通过将处理疼痛的丘脑与自我反射的前丘脑“阻断”来缓解疼痛。这种神经生物学理论与正念的核心原则是一致的,即体验思想和感觉,而不是自我或自我意识,从而可以达到减轻情绪感觉上的痛苦或不适。

 

圣路易斯华盛顿大学医学院的Robert W. Gereau博士接受Medical News Today采访时表示,身心联系让我们人可以有能力,有意识地控制生理,比如调节心率、血压和呼吸等。

 

正念冥想辅助治疗慢性疼痛

 

传统上,慢性疼痛患者的治疗方案仅限于使用阿片类止痛药。现在,越来越多的证据表明正念冥想可以有效治疗慢性疼痛。

 

Zeidan博士表示,需要一种“综合方法”来治疗慢性疼痛。目前治疗慢性疼痛没有特效药,正念冥想可以作为一种传统方法的辅助治疗。

 

正念冥想没有任何花费,可以随时在任何地方练习。研究人员希望可以继续探索正念冥想的神经生物学机理,以及在各种疾病中的临床潜力。

 

目前已知的练习正念冥想对健康的好处还包括减压、改善心理健康和人际关系,改善高血压、心脏病和其它慢性病、提高人体免疫力等。

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