【纽约好医生】感染新冠后丧失味觉和嗅觉 多久可以恢复?

Posted on 8月 14, 2022 / 99

文/朱迪

 

嗅觉和味觉丧失是感染新冠病毒后的一个特征性症状。大部分人的嗅觉和味觉会随着身体康复而恢复,最近一项新的研究发现全球有约5%的成人,新冠恢复后依然长时间丧失嗅觉和味觉,这是什么原因呢?

 

一项新的研究发现,大多数人感染新冠康复后,嗅觉和味觉会随之恢复,不过全球估计大约有2700万人( 5% 的成年人)在感染新冠后,会在较长时间内无法恢复嗅觉和味觉。

 

这项研究报告发表于2022年7月27日的《英国医学杂志》(The BMJ)上。

5%成年人感染新冠后较长时间无法恢复嗅觉味觉。(图片:the BMJ)

至于新冠病毒造成嗅觉和味觉丧失的原因,研究人员表示,可能是因为在鼻子部位的大部分神经组织受到新冠病毒影响而受损,但是通常都会自愈。其实,大部分报告的味觉丧失是嗅觉丧失的连带问题,这两者在感知上是密不可分的。

 

一项新的研究发现,有一名患者感染新冠病毒后,丧失嗅觉长达27个月之久才开始恢复。感染新冠病毒后的嗅觉和味觉丧失似乎成为了最令人不安的症状之一,而且有的人还会持续很长时间,终日感受食之无味,确实令人苦恼。

 

正如意大利的里雅斯特大学,医学、外科和健康科学系耳鼻喉科教授Paolo Boscolo-Rizzo博士在接受媒体采访时表示,与其它的感知相比,嗅觉和味觉更多的是一种情感体验和感受。不像是想法、图像或者音乐,这些可以通过社交网络来交流。嗅觉和味觉的体验需要实实在在的存在性。一旦嗅觉和味觉丧失确实会大大影响生活质量,失去了很多生活乐趣和社交联系。

 

Boscolo-Rizzo 博士以联合作者的身份在《英国医学杂志》上发表了一篇名为《Covid-19后嗅觉味觉功能障碍》的研究报告。

Covid-19后嗅觉味觉障碍研究报告。(图片:the BMJ)

这份研究是作为新的荟萃分析的其中一项,专门研究了急性感染新冠病毒后,嗅觉和味觉丧失持续时间会有多久。

 

嗅觉味觉恢复很慢?

 

自2020年初新冠病毒疫情爆发以来,目前世界卫生组织收录到的病例数超过了5.8亿例,其中有很多人不止一次被感染。根据研究显示,有40%- 50% 的新冠感染者报告嗅觉和味觉丧失。

已经有超过5.8亿人感染新冠病毒(图片:WHO)

研究人员通过18项研究,进行嗅觉和味觉丧失的分析,这些研究涵盖了北美、欧洲和亚洲的 3,699 名患者的病例。

 

根据研究数据,大约75%的新冠患者会在感染后30天内恢复嗅觉味觉;研究人员估计大约 5% 的成年新冠患者,在感染后会持续嗅觉或味觉问题:大约 1500 万人长期经历嗅觉丧失或者不足,1200万人长期经历味觉问题。

 

从性别上比较,研究人员还发现,女性似乎比男性更难恢复嗅觉和味觉;另外,嗅觉丧失程度严重和有严重鼻塞的人,也很难快速恢复嗅觉。

 

然而,对于感染新冠后有嗅觉或者味觉丧失的人来说也不用太担心,实验数据也有好消息要告诉大家。

 

研究合著者克莱尔·霍普金斯教授告诉《今日医学新闻》,研究表明在感染新冠六个月后,大多数患者的嗅觉问题会恢复到正常。这是一个可以让感染后开始出现嗅觉问题的患者感觉到安心的数据。

 

这份研究报告的数据表明,感染后到第6个月的时候,96%的患者恢复嗅觉,98%的患者味觉恢复了。另外,还有一份2年跟踪数据马上会公布,届时期待有更多的数据显示有更多人恢复了嗅觉味觉。

 

嗅觉丧失影响到味觉?

 

据耳鼻喉专家解释说,其实人们常说的味觉有时候是嗅觉。人们用嘴巴能够感受的只有甜、酸、苦、咸和鲜味。人们舌头上的味觉感受器能够体验的就只有这些味道。除此之外的味道,气味分子都是从口腔后部通到鼻子后部,用鼻子来感受的。

 

嘴巴能够感受的只有甜、酸、苦、咸和鲜味。

所以人们常常报告为嗅觉和味觉丧失的,其实往往只是嗅觉丧志。不过这也很正常,因为一般人根本无法区分。

 

有趣的是,研究人员发现,新冠病毒少数情况下也会影响舌头基本味觉的敏感度,不过频率不高,而且通常不会是永久性的。

 

新冠病毒如何影响嗅觉?

 

专家认为,导致 COVID-19 的病毒 SARS-CoV-2 会影响鼻子,或者说是嗅觉的神经上皮。

 

耳鼻喉科专家Boscolo-Rizzo 博士解释说,嗅觉神经上皮位于鼻腔顶部,由嗅觉感觉神经元和支持细胞组成,支持细胞可以保护脆弱的嗅细胞。

嗅觉神经上皮位于鼻腔顶部。

嗅觉感觉神经元会产生电信号,通过多个位点到达大脑额叶的嗅觉皮层,回馈对气味的有意识感知。

 

鼻子里面的纤毛,或者毛发状突起上有一层受体,这些受体可以结合并且检测到气味。

嗅觉系统。

 

嗅觉神经上皮的支持细胞里面富含ACE2 受体,这些受体是新冠病毒进入细胞所必须的,因此嗅觉神经上皮的支持细胞会成为病毒攻击的理想目标。

嗅觉神经上皮的支持细胞里面富含ACE2 受体,成为病毒攻击的目标。

支持细胞受损后,会进一步影响到嗅觉神经元。被病毒感染后的支持细胞会释放出一些物质,这些物质会导致嗅觉感觉神经元中的嗅觉受体数量减少,最终导致嗅觉受损。

 

嗅觉神经上皮一直需要与外部环境接触,因此常常会受到损害。幸运的是,嗅觉神经上皮对神经组织具有一项非凡的特性,那就是再生能力。这也是人体结构的奇妙之处。

 

所以,大家不必太担心,即使需要较长的时间,嗅觉一般都是可以恢复的。

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